蓝色起源今夜迎来“出道战” 全球首富太空旅行举世关注

全球首富杰夫·贝索斯创立的蓝色起源宣布将于北京时间周二(7月20日)21:00执行“新谢泼德”(New Shepard)飞行器的第16次发射。与之前不同的是,本次是首次载人飞行任务,贝索斯将与另外三位成员一同展开太空之旅。

  全球首富杰夫·贝索斯创立的蓝色起源宣布将于北京时间周二(7月20日)21:00执行“新谢泼德”(New Shepard)飞行器的第16次发射。与之前不同的是,本次是首次载人飞行任务,贝索斯将与另外三位成员一同展开太空之旅。

  太空旅行的模糊定义

  卡门线是位于海拔100千米处、被大部分认可为外太空与地球大气层的分界线。此线是国际航空联合会所接受的,为现行大气层和太空的界线的定义。

  但是美国方面认为80千米处为分界线,到达过高度超80千米的人就可以称之为“宇航员”。先前维珍集团创始人、现年71岁的理查德·布兰森乘坐维珍银河飞行器“团结号”达到的最高点仅为86千米。蓝色起源反复强调了这一重点,但是布兰森仍认为自己是首位进入太空的亿万富翁。

  作为蓝色起源主要竞争对手的SpaceX,其创始人埃隆·马斯克近日在社交媒体调侃称,“贝索斯也就是到太空边缘看两眼”,而不是进入轨道。

  SpaceX计划在今年9月执行一项难度系数更高的任务,将派遣全部为普通大众的机组人员乘坐“Crew Dragon”太空舱进行为期数天的轨道飞行。

  新谢泼德

  艾伦·谢泼德是美国国家航空航天局最早的水星计划七名航天员之一,1961年执行水星-红石3号任务,成为第一位进入太空的美国航天员,也是继尤里·加加林之后第二位在太空飞行的人类。为了纪念这位宇航员,贝索斯将自己的飞行器命名为谢泼德。

  新谢泼德飞行器是完全可重复使用、可垂直起降(VTVL)的运输系统。该飞行器包含两个主要部分:加压载人太空舱和火箭。完全由机载电脑控制,不受地面或飞行员操作控制。

  加压载人太空舱可搭载六人,并装备发射逃逸系统,可以在上升过程中的任何地方分离。太空舱内部容积是15立方米,同时拥有迄今为止所有太空飞行器的最大窗户,可供太空舱内的乘客观赏窗外的景色。

  新谢泼德飞行器使用蓝色起源BE-3发动机,燃烧液态氢和液态氧。

  飞行安全

  先前的15次试飞,只有一次部分出现了失败,但乘客舱都能安全着陆,只有火箭助推器出现了坠毁。“独立系统工程师约瑟夫·弗拉戈拉估计,火箭出现故障的几率”在100分之一到500分之一之间,最好的估计为200分之一。

  弗拉戈拉指出,由于新谢泼德的乘员舱远离发动机,而且在发生灾难时有机会分离和逃生,他会提高对乘员安全生还的概率。

  基于类似的系统,这样的逃生过程往往会有一个80%的成功率,因此贝索斯和他的其他乘客未能幸存下来的几率应该是千分之一左右,这与普通美国人一生中溺水死亡的风险大致相同。

  旅行成员

  本次旅行成员包含4人,杰夫·贝索斯、他的弟弟马克·贝索斯(Mark Bezos)、82岁的女飞行员沃利·芬克(Wally Funk)和荷兰18岁少年奥利弗·达曼(Oliver Daeman)。

  57岁的贝索斯几乎不需要介绍。这位电商大亨在阿波罗登月的大环境下长大,在普林斯顿大学学习期间深受物理学家杰拉德·奥尼尔(Gerard ONeill)的启蒙影响。本月早些时候,贝索斯辞去了亚马逊CEO的职务,将精力专注于太空旅行。

  马克比贝索斯小5岁,与贝索斯是同父异母的兄弟,一同长大。目前马克是贝索斯家庭基金会董事,不过他的日常工作还包括担任教育和扶贫慈善机构的领导委员会成员,以及在纽约担任志愿消防员。贝索斯在最近的视频中称,“邀请弟弟马克,是因为我们是最亲密的朋友。”

  82岁的芬克将成为最年长的飞向太空的人。在贝索斯出生的三年前,芬克加入“女性太空计划”的一部分,和其他12名女性一起接受宇航员测试,但最终计划破产。后来,芬克曾三度申请加入NASA的宇航员计划,但都无济于事。不过贝索斯在其晚年帮助她圆了“太空梦”。

  4人中最具神秘色彩的当属荷兰18岁少年奥利弗·达曼。达曼是一位对太空着迷的少年,今年秋天将在荷兰乌得勒支大学学习物理。原本达曼获得了蓝色起源第二次航班上获得了一个座位,但由于第一次航班的“不具名”乘客未能赴约,便选择了他代替。

  旅行过程

  蓝色起源披露,与过去的试飞一样,公司将提供火箭发射的在线直播。但是发射场地附近将不设置公共观看区。在线直播定于北京时间19:30开始,预计于21:00点火起飞。不过先前有几分钟到大约一个小时的发射延迟案例。

  4位宇航员将在发射前半小时进入太空舱。舱门关闭后大约20分钟,控制中心将准备就绪,然后启动火箭发动机。新谢泼德将稳步加速至三倍音速以上,在脱离助推器后,太空舱预计将达到100千米以上的高度。

  届时宇航员们将可以解开安全带,在微重力的环境中漂浮几分钟,同时观赏太空景观。

  然后太空舱的推进器将把太空舱带向地球。太空舱将首先自由落体,然后展开一套降落伞。当它接近地面时,融易资讯网(www.ironge.com.cn)消息 ,太空舱的推进器会短暂启动以减轻对地面的冲击。

  预计整个太空之旅耗时约11分钟。太空舱着陆后,蓝色起源员工将驾驶卡车开向沙漠,打开舱门让宇航员们走出太空舱。

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内容摘要:全球首富杰夫·贝索斯创立的蓝色起源宣布将于北京时间周二(7月20日)21:00执行“新谢泼德”(New Shepard)飞行器的第16次发射。与之前不同的是,本次是首次载人飞行任务,贝索斯将与另外三位成员一同展开太空之旅。 ...

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